Mittendrin

André Häfliger mittendrin!

Wo Blitzlichtgewitter ist, ist auch der SI-Chefreporter.

Karl Schranz: «Putin ist mein Freund»

Zum 45. Mal war Karl Schranz am vergangenen Wochenende in Wengen BE an den Lauberhorn-Rennen dabei. SI-Chefreporter André Häfliger vertraute er ein kleines Geheimnis an: Die Österreichische Skilegende ist seit Jahren mit Russlands Präsident Wladimir Putin befreundet.

Karl und ich stehen unten im Zielraum. Einer nach dem anderen schiesst runter in den berühmten Zielhang. Seit Jahren steht auch Alt-Bundesrat Adolf Ogi neben uns - er ist schon 49 Jahre Lauberhorn-Gast (ich erst 26 Jahre). Da setzt Karl der Grosse, wie wir ihn liebevoll nennen, plötzlich ein breites Lachen in sein immer fröhliches Gesicht. «Weisst du», sagt er mir. «Wladimir und ich sind seit Jahren befreudet. Willst du seine Handynummer?»

Klar, will ich sie. Aber ich vermeide den diplomatischen Zwischenfall und verzichte zugunsten der freundschaftlichen Beziehungen unseres Landes zum schönen Russland. Aber ich will mehr wissen über diese Freundschaft. «Sie dauert nun schon seit über zehn Jahren», erzählt Karl. «Der Sport, besonders natürlich der Skisport, verbindet uns. Wir telefonieren regelmässig.» Noch enger ist die freundschaftliche Bande durch die bevorstehenden Olympischen Winterspiele in Sotschi (wo Bernhard Russi die Abfahrtspiste gebaut hat und das Schweizer Fernsehen für alle Ski-Übertragungen weltweit verantwortlich zeichnet) geworden. «Da bin ich für ihn wie ein Schweizer», sagt der dreifache Ex-Weltmeister schmunzelnd. «Ein ganz neutraler, freundschaftlicher Berater.»

Putin sei ein «sehr umgänglicher, hoch intelligenter und humorvoller» Mensch, spreche perfekt Deutsch, fügt Schranz an. Schon mehrmals sei er mit ihm in Sotschi gewesen, sei mit ihm auf Inspektion gewesen. «Vor Beginn der Spiele treffen wir uns noch einmal zur Endkontrolle», sagt Schranz. Und fügt stolz hinzu: «Sotschi ist bereit!» Okay, für 51 Milliarden Investitionen sollte das ja auch so sein...

Bereit war Karl Schranz übrigens auch am 11. Januar 1969: Da siegte der Österreichische Hotelier in der weltberühmten Lauberhorn-Abfahrt. Auf den Tag genau 46 Jahre vor der Geburt von Patrick Küng aus dem Glarnerland, dem diesjährigen Sieger!

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