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Ehemaliger Chefkoch plaudert

Dieses exquisite Festtagsmenü verpasst die Queen

Abgesagt! Eine langjährige Tradition geht dieses Jahr auch im britischen Königshaus flöten. Worauf die Queen an Weihnachten 2020 alles verzichten muss.

Queen Elizabeth mit Maske

Die Corona-Pandemie bringt auch das Weihnachtsfest der Queen durcheinander.

Dukas

Seit 30 Jahren feiern die britischen Royals in Sandringham House gemeinsam Weihnachten. Das Coronavirus bricht diese langlebige Tradition nun. Queen Elizabeth II., 94, und Gatte Prinz Philip, 99, isolieren sich in Schloss Windsor.

Das Festtagsmenü, das die Queen sonst jeweils für ihre Familie bereithält, hätte so einigen Pomp versprochen. Das weiss keiner besser als Darren McGrady. Der 58-Jährige bekochte die Königsfamilie 15 Jahre lang. Erst als Chefkoch der Queen im Buckingham-Palast, dann als persönlicher Koch für Prinzessin Diana, †36, im Kensington-Palast. Heute ist er Privatkoch und lebt in Texas, USA.

Mit dem Bähnli ans Fest

McGrady verriet einst gegenüber dem Magazin «Cosmopolitan», wie das Weihnachtsfest der britischen Königsfamilie abläuft und welche Gaumenfreuden es üblicherweise gibt.

Die Queen reist als allererstes ins Sandringham House. Der Privatbesitz der Familie steht in der Grafschaft Norfolk an der Ostküste, zweieinhalb Zugstunden von London entfernt. Die 94-Jährige reist zusammen mit Prinz Philip üblicherweise mit dem ÖV.

Queen Elizabeth II und Prinz Philip

Prinz Philip und Queen Elizabeth II. reisen gerne mit dem Zug. Wie hier an Weihnachten 2017.

Dukas
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Spassgeschenke sind Trumpf!

Die übrigen Familienmitglieder folgen dann an Heiligabend. Thronfolger Prinz Charles, 72, etwa geht direkt auf sein Zimmer, wenn er angekommen ist. Die Hausangestellten laden derweil die Geschenke des Prince of Wales aus und verteilen sie auf Tapeziertische.

Die Geschenketradition unter den Windsors gründet in den deutschen Wurzeln der Königsfamilie und zieht sich bis heute fort. Nach einem «Afternoon Tea» gehts deshalb ans Päckliverteilen. Die Leitung übernimmt dabei Prinz Philip.

Die Royals schenken sich üblicherweise Spass-Geschenke. So soll Prinz Harry, 36, laut express.co.uk der Queen einmal eine Badekappe geschenkt haben, auf der steht: «Ain't Life a Bitch» (Ist das Leben nicht eine Schlampe). Und Prinz Charles habe von seiner Schwester, Prinzessin Anne, 70, einst eine weisse Leder-WC-Brille erhalten. Seither nehme er sie sogar auf seine internationalen Reisen mit, so das Portal.

Jedes Jahr dasselbe Menü

Am Morgen des 25. Dezembers nehmen die Royals ein kräftiges Frühstück zu sich, bevor sie zur Kirche fahren. Die Familie nimmt traditionellerweise am Weihnachtsgottesdienst in der St. Mary Magdalene Kirche teil. 

Nach der Pflicht die Kür: Man setzt sich für einen üppigen Lunch zusammen, wo es Garnelen oder Hummer gibt, gerösteten Truthahn und allerlei traditionelle Beilagen: Pastinaken, Rüebli, Rosenkohl und britischer Christmas Pudding. Ein gekochter beziehungsweise gedämpfter Pudding mit Rosinen, Nüssen und üblicherweise Rindernierenfett. Dazu gibts süsse Brandy-Butter. Laut dem ehemaligen Chefkoch McGrady verlangt die Queen für jedes Jahr das exakt gleiche Menü.

Sandringham House

Sandringham House: Hier feiert die Grossfamilie der Queen seit 30 Jahren Weihnachten.

Dukas

Whiskey für den Chefkoch

Mit vollen Mägen hockt sich die Königsfamilie zusammen vor den Fernseher und verfolgt die Weihnachtsansprache der Königin.

Doch schon am Nachmittag kommen wieder alle zusammen für Tee und den traditionellen Weihnachts-Früchtekuchen.

Am Abend wartet dann ein reichhaltiges Buffet auf die Royals. Sie können von 15 bis 20 verschiedenen Speisen so viel auf den Teller packen, wie sie wünschen. Mit dabei selbstverständlich edler Lachs und Wild.

Für den Chefkoch hält die Queen jeweils ein ganz besonderes Geschenk bereit. Bevor sie das Buffet eröffnet, kommt der Koch jeweils in den Saal und schneidet den Truthahn an. Daraufhin spricht die Königin einen Toast auf ihn aus und trinkt ein Glas Whiskey zusammen mit ihm. Das sei das einzige Mal im Jahr, dass ein Chefkoch so etwas darf, erzählt McGrady (Bild unten).

Während der Buckingham-Palast reich geschmückt ist, hält es die Queen in Sandringham House bescheiden. «Es gibt einen grossen Weihnachtsbaum und einen über 30-jährigen silbernen Kunstbaum», so der ehemalige Chefkoch.

Zum Schluss verrät McGrady noch ein süsses Geheimnis von Elizabeth II.: «Die Queen ist extrem schoggisüchtig. Besonders dunkle Schokolade hat es ihr angetan. An Weihnachten gönnt sie sich dann immer einen Haufen. Minze liebt sie auch.»

Von ogo am 25.12.2020
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